Verteilung der Einnahmen: Deezer kündigt neues Streaming-Modell an

The distribution of revenues from Spotify, Apple, Amazon, Youtube Music, Tidal, and Deezer to the music industry has been a topic of discussion for years. Currently, the payout is based on the „Pro-Rata“ model, where all earnings from each market are separately allocated to their respective country’s pool. A stream is counted if it lasts for at least 31 seconds. The distribution from these pools is then based on market shares: each song receives a portion of the total payouts based on its number of streams. For example, if a song accounts for 10% of all streams in a market, then 10% of the payouts from that market during that period will go to the rights holders of that song.

Wie das Geld in der Reihenfolge zwischen Labels, Verlagen, Vertrieben und den Interpreten sowie Songwritern aufgeteilt wird, hängt von den individuellen Verträgen ab und ist ein anderes Thema. Das „Pro-Rata“-System wird von allen Streaming-Diensten seit dem Beginn des Streamings verwendet. Nur die Plattform Soundcloud arbeitet seit einiger Zeit teilweise mit einer nutzerzentrierten Abrechnung, bei der die Gelder eines Nutzers nur unter den Songs verteilt werden, die er tatsächlich gehört hat.

Diverse Punkte des „Pro Rata“-Modells stehen seit langem in der Kritik, etwa die 31 Sekunden-Grenze. Unter anderem Lucian Grainge, der Chef von Marktführer Universal Music, und sein Pendant bei Warner Music, Robert Kyncl, kritisierten zuletzt auch mehrfach, dass jeder Song bei der Abrechnung gleich behandelt werde, bloßes Rauschen also genauso vergütet wird wie ein Taylor Swift- oder Ed Sheeran-Song.

Die Änderungen im neuen System

This is what the reworded text looks like:

Among other things, this is expected to change at the French service Deezer from the fourth quarter of this year. As part of a collaboration announced in March with Universal (the company also works with Tidal), a new model called „Artist Centric“ has been developed, which will be introduced initially in France and potentially in other markets, both companies announced on Wednesday. The „Financial Times“ first reported on the move.

Grainge hatte zu Beginn des Jahres ein neues Modell gefordert, dass „alle Abonnenten wertschätze und die Musik belohne, die sie liebten“, ohne allzu sehr ins Detail zu gehen. Deutlich wurde jedoch, dass er etwa die riesige Masse an Songs auf den Diensten und Inhalte wie bloßes Rauschen, das „echten Musikern“ Tantiemen streitig mache, als problematisch erachtet. Um das gegenwärtige „Ungleichgewicht“ zu beheben, brauche es daher ein Modell, dass Künstlern jeden Genres zugute komme – egal ob von Major-, Indie-Labels oder in Eigenregie veröffentlichende, sagte Grainge im Januar.

Not all tracks are of equal value.

In the case of Deezer, the specific implementation is as follows: Streams from artists who have at least 1000 streams per month from at least 500 monthly listeners will be given double weight in the calculation compared to those who do not fall into this group of „professional artists,“ as both companies refer to them. Additionally, a song that a listener „actively engages“ with will be given an even better position in this regard, reducing the economic influence of algorithm recommendations. The announcement does not provide further details on this point, but it is conceivable, for example, that actively searching for a song could be used as a criterion.

Auch soll bloßes Rauschen und andere nicht von Künstlern stammende Inhalte funktonaler Musik von Deezer selbst gestellt werden und nicht mehr Teil des Ausschüttungspools sein. Diese Inhalte stünden für etwa zwei Prozent aller Streams, hieß es. Obendrein kündigte der Dienst schärfere Anti-Betrugs-Maßnahmen an. Beispielsweise die 31 Sekunden-Grenze wird immer wieder mit exakt auf diese Länge angelegten Uploads ausgenutzt oder die Streamzahl wird künstlich erhöht. Insgesamt habe Deezer im vergangenen Jahr bei sieben Prozent aller Streams Hinweise auf betrügerische Aktivitäten festgestellt.

Das Modell sei darauf ausgelegt, für alle Musikunternehmen und Künstler angewendet zu werden, erklärte ein Deezer-Sprecher auf Anfrage der F.A.Z. Der Dienst arbeite mit anderen Labels, „Majors, Indies und Vertrieben“ an dem Thema und wolle in der „nahen Zukunft“ auch mehr Partner an Bord haben für das neue System.

Mehr als 100.000 neue Songs am Tag

Deezer CEO Jeronimo Folgueira stated in an interview with F.A.Z. at the end of 2022 that some people upload „the sound of their running dishwasher“ through various cheap and easily accessible digital distributors. These works sometimes gain popularity among listeners as a means of relaxation. „Not all tracks are equal, but currently a white noise track is treated the same in terms of billing as a Grammy-winning song, and that should not be the case,“ Folgueira said at the time.

The sheer volume of songs being uploaded daily on platforms is now being viewed critically. There are now over 100,000 new songs daily and over 100 million works in total on these services. While many of these songs are hardly listened to, collectively they still take away funds. This is what the proposed limit of 1000 streams or 500 monthly listeners aims to address.

Laut Deezer generieren 97 Prozent aller Nutzer, die Inhalte auf der Plattform veröffentlicht haben, lediglich 2 Prozent der Streams. Auf mehr als 1000 monatliche Hörer kommen wiederum nur 2 Prozent der Künstler auf Deezer.

Auch Daten von Spotify zeigten zuletzt immer wieder, dass nur eine vergleichsweise kleine Gruppe die große Mehrzahl an Streams und folglich die Ausschüttungen auf sich vereint. Das neue Modell soll so laut Deezer allen Künstlern mit einer „beständigen und engagierten“ Fanschar zugute kommen.

Deezer is small compared to Spotify.

Although the model contains several positive aspects, such as addressing the issue of mass and fraudulent attempts and rewarding active song searching, Mark Mulligan, an industry expert from the British consulting firm Midia Research, criticized the idea of redistributing from (still) unknown artists to larger ones, as a portion of their already small streaming income is unlikely to make a significant difference for the larger artists. According to Mulligan, currently about 80 percent of artists generate less than 1000 streams.

Deezer has previously advocated for user-centric billing as an alternative to „Pro Rata,“ but has been unable to reach an agreement with various rights holders, even for a test market. However, it appears that they have now succeeded in implementing the „Artist Centric“ model. Despite having only 9.3 million paying users, with 3.6 million in France, their home and largest market, compared to Spotify’s 220 million subscribers, this marks the first major change in the payout system in the era of music streaming.

Gerade für Universal und andere große Rechteinhaber, die obendrein mit zahllosen populären Künstlern zusammenarbeiten, dürften sich die Änderungen logischerweise auszahlen. Erst recht, wenn dieses oder ein ähnliches Modell auch bei größeren Streamingdiensten Einzug halten sollte.