Due to geopolitical tensions, WTO Director-General Ngozi Okonjo-Iweala is concerned about potential price increases if there is a shift away from free global trade.

Ngozi Okonjo-Iweala, Generaldirektorin der Welthandelsorganisation

Ngozi Okonjo-Iweala, Generaldirektorin der Welthandelsorganisation

Foto: Janine Schmitz / photothek / IMAGO

WTO-Chefin Ngozi Okonjo-Iweala warnt vor negativen Folgen einer Abkehr vom freien Welthandel. Zunächst würden die Konsequenzen mit der Rückkehr von Industrieaktivitäten in einigen Ländern vielleicht nicht so offensichtlich sein. »Aber mit der Zeit wird man es mit dem Verlust des Wettbewerbs, mit höheren Preisen und Kosten spüren«, sagte die Chefin der Welthandelsorganisation (WTO) der Deutschen Presse-Agentur.

After decades of increasing global trade and globalization, a counter movement is currently emerging. Key factors for this are the geopolitical tensions between the USA and China, as well as the consequences of the Russian aggression against Ukraine. The recent decline in Chinese exports and imports into the USA are seen as indicators of this development.

Die Veränderung der Lieferketten ist unvermeidlich.

Ein Beispiel für das Umdenken bei globalen Lieferketten sind die Versuche, mehr Chipfertigung wieder in die USA und nach Westeuropa zu bringen, um das Ausfallrisiko angesichts der Spannungen mit China um Taiwan zu verringern. Von dort kommen ein Großteil der Halbleiter sowie nahezu alle der modernsten Chips.

In such situations, it is „inevitable“ that a portion of the supply chains will be relocated, stated Okonjo-Iweala. It is not correct for a product to be produced 90 percent in one location and for everyone to depend on it. „We should reduce concentration in certain areas, but we do not want to see a change in investment behavior that indicates a less interconnected trade.“

„I cannot reword“

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The current transformation of supply chains is also „an opportunity to integrate countries that have been left out so far,“ said Okonjo-Iweala. If manufacturing capacities are currently being shifted from China, they usually go to India, Vietnam, or Indonesia. But why not also to Bangladesh, Cambodia, or Laos – or to Senegal, Rwanda, or South Africa, according to the WTO chief: „It would be a different kind of globalization than what we have seen so far.“